Desarrollan tecnología que facilita el uso de implantes en el cuerpo

 

Avances en esta investigación han identificado una forma de recargar la batería de diminutos dispositivos de salud que podrían ser incorporadas en nuestros cerebros, corazones e hígados.

Ya sabemos que la parte más incómoda y aparatosa de los implantes actuales es la batería. Deshacerse de este molesto elemento puede llevar a una generación de implantes más versátiles y ubicuos y, sobre todo, mucho más pequeños. Un equipo de la Universidad de Stanford, dirigido por la profesora adjunta de ingeniería Ada Poon, ha dado con la clave para crear implantes diminutos que se cargan de forma inalámbrica. 

 

El sistema se basa en la inducción electromagnética

 

El sistema que han elaborado para la carga inalámbrica se basa en la inducción electromagnética, que ya lleva algunos años en el mercado a través de puntuales dispositivos de consumo.

Con los avances reportados hasta ahora por parte de los ingenieros de esta investigación, el implante puede estar profundamente instalado en el cerebro, en el corazón, en nervios específicos y recargar la batería por medio de ondas que se propagan en el cuerpo. Al parecer se ha logrado de forma segura en animales y se espera comenzar con humanos próximamente.

Un implante de este tipo podría administrar medicinas, pero tiene potencial para desarrollar tratamientos “electrocéuticos” como alternativa a los medicamentos, según señala William Newsome, director del Instituto de Neurociencias de Stanford en la noticia de la universidad. Según el directivo, “el laboratorio de Poon ha resuelto una pieza importante del puzzle para proporcionar energía de forma segura a microdispositivos susceptibles de ser implantados, abriendo el camino para nuevas innovaciones en el futuro”.

Desde marcapasos más que discretos hasta todo tipo de implantes que monitoricen las señales vitales o generen señales neuronales cuando sea necesario. Entre otras, los investigadores tienen en mente enfermedades como el Parkinson, la depresión o la epilepsia. La nueva tecnología, en todo caso, apenas está dando sus primeros pasos. En cuanto llegue a la fase de producción, después de las pruebas con seres humanos, las posibilidades de estos dispositivos probablemente se multipliquen.

¿Cuándo será eso? Años siguiendo los cauces habituales, pero está claro que en Stanford tienen en mente la comercialización de la tecnología asap. El equipo de investigación, que ha publicado sus resultados en el diarioProceedings of the National Academy of Sciences, espera iniciar las pruebas con seres humanos en breve.

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